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深谈新概念英语第四册之文化内涵

来源:101教育网整理 2016-08-18 字体大小: 分享到:

  新概念四是新概念系列教材的较高阶段。与前三册相比,新四除了语言难度有了较大的加强以外,另外一个很明显的特征就是新四的课文传递了丰富的文化内涵。学习外语的较高境界应该是语言与文化相结合,了解新四的文化背景不仅能加深对课文的理解,更能够让你的英语水平增添更深层次的内涵。下文是新四部分课文的文化背景。

  Lesson 5 Youth

  学完Youth这篇课文,很多同学会觉得虽然文章文笔优美,论证逻辑尤为严密,但同时又会觉得奇怪:作为一个老年人,为什么作者几乎不惜走极端来褒奖年轻人,而把老年人说得一无是处?大家在了解了作者的生平以后就会打消这种疑问。

  作者Fielden Hughes本人并没有大的名气。他做过小学校长,做过战时的播音员,也进行过文学创作。他之所以如此维护年轻人,很大程度上是由于他的儿子David John Hughes。David John Hughes是他的独生子,他对这个儿子寄有很大的希望,一心想要让他上牛津大学。由于战争爆发,David John Hughes参加了英国皇家空军(RAF),暂时放弃了上大学的机会,但在战后他还是如愿上了牛津大学。David John Hughes没有辜负他父亲的期望,成为一名著名的小说家,在文坛上享有盛名。

  Lesson 11 How to grow old

  本文是新概念四最经典的课文之一,作者是20世纪最负盛名的大哲学家罗素(Bertrand Russell)。罗素博学多才,在多个领域都有颇高的造诣。作为一个哲学家,他的哲学领域也是无所不包:本体论、认识论、政治哲学、科学哲学等都在他的论述范围之内。他的通俗哲学易于为非哲学专业的读者接受,其中最为著名的是《西方哲学史》。罗素在数学领域的成就也令人瞩目,他与他人合著的《数学原理》(Principa Mathematica)被誉为 不朽之作 。与一般文人不同的是,罗素有强烈的社会责任感,他经常参加社会活动(课文的插图就是罗素参加集会时的场景),提出自己的政治主张,就在去世前不久,罗素还在集会上发表了反对核武器扩散的演说。由于参加反对政府的集会活动,罗素两次入狱,一次是由于参加反战活动。了解这一点,可以加深理解课文第二句话中的 be cheated of the best things that life has to offer。按照字面理解,be cheated of 在书中被译成 剥夺 ,而了解罗素的反战立场,就能够体会到此处作者使用cheat这个单词的深意:作者不仅要表达 剥夺 之意,更要表明战争对于年轻人来说,是政府的一种欺骗行为。而罗素第二次入狱则是要求政府解除核武器(nuclear disarmament)。

  罗素在学术研究之余,还写了大量的散文,How to Grow Old 是他散文代表作之一。罗素的散文文笔简洁流畅,内涵隽永,这使他获得了1950年的诺贝尔文学奖。罗素的散文多是关于人生与社会伦理,说理透彻,令人信服。西方评论家指出,罗素的散文能使读者变得睿智。课文是节选 How to grow old 的最后一段,如果大家在学完课文以后依然意尤未尽,不妨把整篇文章拿来一读。

  罗素出生于清教徒世家,但成年后成为一个坚定的无神论者,他毕生只相信科学真理,不盲从任何教条,这在他的散文中也体现得极为明显,这种治学精神值得我们学习。

  Lesson 12 Banks and their customers

  这篇课文是介绍西方的银行制度的,课文的插图是英国著名的银行,国立威斯敏斯特银行(National Westminster Bank)。我们再来了解一下一些常见的著名的国外和国内银行的英文表达:花旗银行 National City Bank of New York

  汇丰银行 Hong Kong and Shanghai Banking Corporation

  渣打银行Standard Chartered Bank

  招商银行China Merchants Bank

  中国工商银行Industrial and Commercial Bank of China

  中国建设银行China Construction Bank

    
  
  
  

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